Taïwan, frappé par la sécheresse, rations de l’eau en raison de moins de précipitations l’année dernière

Taiwan est censée être l’un des endroits les plus pluvieux du monde – son climat est subtropical dans les régions du nord et du centre et tropical dans le sud. Les typhons sont fréquents en été et en automne, et il y a aussi des moussons. Il pleut si souvent ici que des parapluies sont placés dans les stations de métro et les commerces pour que quiconque puisse les emprunter.

Mais quelque chose d’inhabituel s’est produit l’année dernière: aucun typhon n’a frappé l’île. Et il y a eu peu de pluie au cours de la dernière année.

Cela a plongé Taiwan dans sa pire sécheresse en 56 ans. Bon nombre de ses réservoirs ont une capacité inférieure à 20%, certains niveaux d’eau tombant en dessous de 10%.

Au réservoir n ° 2 de Baoshan dans le comté de Hsinchu, l’une des deux principales sources d’eau de l’industrie des semi-conducteurs de 100 milliards de dollars à Taiwan, le niveau d’eau est au plus bas jamais atteint – seulement 7% plein.

Si ce réservoir et d’autres se tarissent à Taiwan, cela pourrait être préjudiciable au secteur électronique mondial, car un grand nombre de produits utilisés par les gens sont alimentés par des semi-conducteurs – des puces informatiques – fabriqués par des entreprises taïwanaises.

Ils sont essentiels pour tout, des ventilateurs aux smartphones, et par conséquent, la pandémie a laissé une demande élevée et une offre serrée. Les États-Unis s’inquiètent désormais de la dépendance excessive aux puces fabriquées à l’étranger, y compris à Taiwan.

Le secteur peut être un grand contributeur à l’économie globale de l’île, mais il nécessite des tonnes d’eau pour laver les plaquettes qui entrent dans de nombreux appareils technologiques. Luttant pour assurer l’approvisionnement, le gouvernement a cessé d’irriguer pas moins de 74 000 hectares de terres agricoles l’année dernière.

Il a également fermé le robinet pour les résidents et les entreprises de trois villes et comtés, dont une parmi ses plus grandes municipalités, Taichung, deux jours par semaine.

Dans les zones sèches, les utilisateurs industriels à grand volume, y compris les fabricants de semi-conducteurs, ont été invités à réduire leur consommation d’eau de 13%, et les utilisateurs non industriels, tels que les salons de coiffure et les entreprises de lavage de voitures, de 20%.

Les agriculteurs ont été les plus durement touchés.

Comme des milliers de cultures, planteurs à travers Taiwan, Chuang Cheng-Deng, un riziculteur de quatrième génération à Hsinchu, a été contraint de laisser ses sept hectares de terres en jachère.

«Nous pensons aussi à l’économie de notre pays, mais ils ne devraient pas complètement cesser de fournir de l’eau. Vous pouvez nous donner de l’eau pendant 2 jours par semaine ou à un moment donné. Les agriculteurs trouveront un moyen. Mais maintenant, ils ont complètement coupé notre eau, les agriculteurs ne peuvent pas savoir comment faire. Vous vous concentrez entièrement sur les semi-conducteurs », dit M. Chuang.

Le gouvernement indemnise les agriculteurs, mais M. Chuang dit que des tonnes de propriétaires fonciers prennent les subventions à la place, et les agriculteurs ne peuvent pas s’opposer de peur de ne pas être prêts à louer la terre. Même s’ils obtiennent de l’argent, ils risquent de nuire à leur marque et de perdre la clientèle qu’ils ont travaillé dur pour créer en ne développant pas leurs produits.

Il souligne que le gouvernement a encouragé les enfants à se rendre dans l’agriculture alors que les agriculteurs taïwanais vieillissent, mais que les jeunes agriculteurs se retrouvent désormais sans merci aux fermes après avoir investi dans du matériel et des terres.

«Les agriculteurs se sentent impuissants», dit M. Chuang, regardant tristement le canal d’irrigation à sec qui traverse ses champs.

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